安くて美味しくて健康にもよいココナッツ・ジュース

ココナッツジュースは天然の健康飲料と言われていて、ビタミン・ミネラル類が豊富に含まれています。健康に良いだけでなく、甘さ控えめでおいしい。

我が家の近所にある八百屋では、体育館のバスケットボール入れのような大きなカゴの中にココナッツの実が無造作に置いてあります。1個当たり1レアル(約40円)とタダみたいな値段。枝に、5~6個のココナッツがついた物がそのまま売っていてワイルドです。

こんなに健康に良くておいしいものが安くて簡単に手に入るのに、ブラジル人の多くがコカ・コーラを飲むのか理解できません。

ブラジルでは道端でココナッツジュースを売るオバサン、オジサンが居て、1個2~5レアルくらいで売っています。注文すると、クーラーボックスの中から冷えたココナッツの実を取り出して来てくれて、なたを器用に操って手慣れた手つきでサクサクと削ってくれます。まずは、ココナッツの下部を平らに削って、ココナッツが転がらないようにします。次に、上部を削って、ストローをさせるようにします。売り子がココナッツを削るさまは、熟練度が高くて思わず見とれてしまうほど。
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ココナッツ・ジュースは暑い日のプライア(海辺)で飲むのが一番うまいですが、せっかくなので家でも飲んでみたいものです。しかし、ココナッツ売りのようなワザを素人が真似すると、指の一本や二本をサクサクッと失ってしまいそうです。

実は、なたで削らなくても自宅でも簡単にココナッツ・ジュースを楽しめる方法があります。

使うのは、先が営利に尖った杭のような道具。
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この凶器のような道具を、ココナッツのつむじにブスッと刺します。
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意外と簡単にズブズブ入っていきます。中に沢山ジュースが詰まっているココナッツの場合には、半透明の液体がビュッと飛び出してきます。容赦なく最後まで杭を打ち込むと、ズコーッと貫通します。

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開いた穴にストローを指してスコスコ吸っても良いのですが、ぼくは、こんな感じで引っくり返して、コップに入れてからエレガントに飲むようにしています。
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ココナッツを何個か開けてペットボトルに入れておくと便利です。
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